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amazon:仓库彻底无人化至少还需要十年

作者:admin 发布时间:2020-08-03


人缘一向很好的amazon最近受到了不少抨击,原因是它上线的一套自动化技术系统。这套系统可以监控仓库员工的工作效能,如果某些员工被发现工作效能太低,就很有可能被末位淘汰。这是amazon在追求自动化技术道路上迈出的又一步,只是略微有些激进。

外界遮天盖地的批评是amazon始料不及的,为了平息这些声音,amazon智能机器人配送中心主管斯科特?安德森日前在一场针对其巴尔的摩配送中心的新闻发布会会上强调,人类员工在amazon的仓库中依旧发挥着非常重要的作用。

他说道,“未来我们的仓库会变成自动式化的吗?目前看来,自动化技术技术还非常有限,远没有达到amazon需要的水平”。

“人们常常误认为amazon很快就能实现自动式化的物流中心”,安德森在陪同媒体参观巴尔的摩营销中心时表示,“但是技术要达到这一点,至少还需要十年时间”。

目前,分拣智能机器人看上去依旧笨手笨脚。比如,从一堆东西里拾起其中一件同时不碰坏边上的东西,或是一次性从中拿起很多件不同的,对人类来说是再简单不过的动作,但是要让机器做到这一点,即使是amazon也还需要再经过数年研发。

从科技的角度来看,安德森认为十年是一个很长的时间维度;但在社会心理学的范畴内,十年稍纵即逝。目前,amazon的物流中心共拥有十万多名员工,假如十年后真的实现了自动式化,他们将全部失业。如果再算上amazon的竞争者,这代表着社会需要在十年内消化数千万名失业人口。

不过有趣的是,对于“十年”的说法,不同人有不同的解读。比如英国金融时报认为,这代表着智能机器人已经开始在接管生产流水线了,危险似乎很快就要来临。而美联社却认为,安德森说的是实话,我们暂时还不用担心被智能机器人取代。

对于未来,我们无法给出一个准确的判断,但可以肯定的是,amazon非常希望能在十年内实现仓库的自动式化。

早在2017年,amazon就开始尝试在仓库使用Kiva智能机器人代替部分人力劳动。智能机器人会把装满货物、重达3000 磅的货架驮到分拣工的面前,分拣工要做的就是从货架上拿下商品装进塑料箱,而不用像过去一样满仓库跑,效率有了大幅提升。

同时我们也看到,amazon的另一些自动化技术尝试并不那么成功。比如,在amazon近些年大力投入的蔬菜配送环节,机械臂便很难有立足之地。一方面,生鲜产品比普通商品更脆弱,机械臂很难保证力度,另外一方面,人类判断生鲜商品是否符合规定,比起机器识别也准确多了。

例如,有些顾客想要生一点的香蕉,有些则备注需要熟一些的香蕉,人类扫一眼就能分辨,而机器却很难做到。

还有amazon正在测试的无人送货车 Amazon Scout。这个无人送货车有六个轮子,可以自动避让路上的行人和动物,但速度只等同于人类步行水平,目前还难堪大用。

然而,无论怎样说,自动化技术仍然是必然趋势。不管十年后是否真的能够实现彻底的无人化,自动化技术都将为社会创造巨大的效益。毕竟从各方面来看,amazon仓库的工作都是艰苦、不愉快,甚至是危险的。

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